Disidentes de Bitcoin: Los que más lo necesitan

19. Dezember 2020 Von admin Aus

„Se puede decir que el cuartel general de Bitcoin está en Lagos ahora. O en Minsk. O en Hong Kong.“

El año 2020, marcado por la pandemia global y las crisis políticas y económicas en todo el mundo, nos hizo reconsiderar muchas cosas. Cosas que no llamaron mucho la atención antes de empezar a importar. En cripto, nuevas y poderosas tendencias también están en alza.

Este artículo forma parte de „El 2020 más influyente“ de CoinDesk, una lista de personas impactantes en criptografía elegida por los lectores y el personal. El NFT de la obra de arte aquí – por XCOPY – está disponible para su subasta en The Nifty Gateway, con el 50% de las ganancias destinadas a la caridad.

Mientras que los comerciantes de bitcoin pueden rezar para que otro gran inversor bombardee el mercado con una nueva inyección de dinero, un tipo de adopción diferente está ocurriendo a nivel mundial: bitcoin llega a aquellos que más lo necesitan. Dinero de Internet imparable e indeformable. Bitcoin está ganando terreno entre los manifestantes y disidentes de todo el mundo.

„Las carteras de Bitcoin son hoy en día más fáciles y efectivas que las del pasado“, dijo Alex Gladstein, jefe de estrategia de la Fundación de Derechos Humanos, a CoinDesk. „La liquidez de Bitcoin también ha crecido enormemente, y hoy en día hay gente muy contenta de comprarle BTC a cambio de la moneda local en prácticamente todas las grandes zonas urbanas de la Tierra. Por estas dos razones, Bitcoin se está convirtiendo en una herramienta más viable para los movimientos pro-democracia en todo el mundo“.

Este año también ha sido rico en protestas y disturbios civiles – un ambiente amistoso para la naturaleza libertaria y sin timón de bitcoin – pero esa no es la única razón por la que está ganando impulso con los movimientos cívicos alrededor del mundo. Parece que la industria de la criptografía está finalmente alcanzando las necesidades de la gente más allá de la comunidad de aficionados a la criptografía conocedores de la tecnología.

Las personas que se levantan contra la brutalidad policial en Nigeria, los que luchan contra el régimen gobernante en Bielorrusia, los periodistas en Hong Kong y el líder de la oposición al Presidente Vladimir Putin en Rusia – no creen necesariamente en la misión de bitcoin, pero para la misión que están en bitcoin se convirtió en una herramienta esencial.

La mayoría de estas personas no son partidarios vocales de bitcoin, y algunos de ellos habían sido criptoescépticos antes de descubrir que bitcoin es algo que pueden utilizar. „Yo solía estar bastante lejos del mundo del cripto, pero esta cosa resultó ser útil“, dijo Yaroslav Likhachevsky, cofundador de BYSOL, una organización sin ánimo de lucro que ayuda a las personas de Bielorrusia que perdieron sus trabajos durante el actual tumulto político.

Gladstein, de la Fundación de Derechos Humanos, dijo a CoinDesk que el epicentro de la importante actividad de bitcoin dejó el hemisferio occidental: „Se puede decir que la „sede de bitcoin“ está en Lagos ahora. Al menos, todos allí entienden su propuesta de valor. La mayor parte de Silicon Valley es irremediablemente ignorante sobre el bitcoin“, dijo Gladstein.

Es como si me hubiera liberado moralmente“.

Los bielorrusos han estado protestando por los resultados de las recientes elecciones presidenciales desde agosto, no reconociendo al actual presidente Alexander Lukashenko como un ganador legítimo y exigiendo que renuncie. El régimen respondió con detenciones masivas y brutales palizas por parte de la policía, cierre de Internet y despido de los que participaron en las protestas.

BYSOL es una organización sin fines de lucro creada por un grupo de empresarios de tecnología para ayudar a las personas que fueron despedidas en represalia por mostrar su postura política o dejar sus puestos de trabajo en el gobierno en la protesta. Según el sitio web oficial, BYSOL ha distribuido recientemente más de 1,9 millones de euros (más de 2,3 millones de dólares) en donaciones, todas a través de bitcoin, a mil personas en todo Belarús.

Esto no pasó desapercibido para el régimen gobernante: Las cuentas bancarias de los fundadores de BYSOL fueron pronto bloqueadas. Mikita Mikado, fundador de una empresa de nueva creación, PandaDoc, que también ayudó a BYSOL, encontró a sus empleados arrestados en septiembre por acusaciones de fraude. Uno de ellos, el director de producto Viktor Kuvshinov, sigue en la cárcel.

El equipo pronto se enteró de que aunque los rieles de fiat son buenos para la recaudación de fondos (BYSOL recaudó la mayoría de sus fondos a través de la interfaz de recaudación de fondos de Facebook), la distribución de ayuda en fiat es difícil. Las autoridades han estado monitoreando las cuentas bancarias de los fundadores de BYSOL y bloqueándolas, por lo que el cripto proporcionó el único salvavidas que el régimen no pudo tocar.

Maria Koltsyna, una de las personas a las que BYSOL ayudó, habló con CoinDesk tres meses después de ser despedida de su trabajo en el ayuntamiento por mostrar su apoyo al candidato de la oposición durante las elecciones. Consiguió 1.500 dólares de BTC a través de una cartera móvil de cifrado – junto con las instrucciones de cómo instalarla y usarla. Inmediatamente puso el dinero a trabajar, comprando un portátil y empezando a aprender un nuevo trabajo – optimización de motores de búsqueda (SEO).

Bielorrusia, situada en Europa del Este entre Rusia y Polonia, es una economía pequeña pero se convirtió en un centro regional de TI recientemente, y una de las nuevas empresas tecnológicas le ofreció a Maria Koltsyna un trabajo a tiempo parcial. Acaba de obtener su certificado como profesional de SEO y está emocionada por el futuro que le espera. Le dijo a CoinDesk que la nueva vida se siente mejor que la que dejó atrás.

„Cuando trabajé en el ayuntamiento, me sentí triste por no ver ningún resultado de nuestro trabajo, ningún respeto o espíritu de equipo entre los compañeros de trabajo. Ahora, en esta empresa, todos trabajan por el objetivo, apoyándose unos a otros y manteniéndose unidos.“

Perder el antiguo trabajo, junto con la ayuda oportuna, abrió la puerta a una vida totalmente diferente, dijo María. Ya no odia levantarse e ir a trabajar por la mañana. „Es como si me hubiera liberado moralmente“, dijo.

Una cosa que la hace pesimista, sin embargo, son los resultados reales del movimiento de protesta. Hasta ahora, Lukashenko sigue aferrado a su poder, aunque ocasionalmente admitió que podría haber estado en el poder „demasiado tiempo“.

„Me preocupa mucho pensar que en Nochevieja enciendo mi televisor y vuelvo a ver al mismo presidente“, dijo Koltsyna.

La rueda de la historia

Los temores de Koltsyna no carecen de fundamento: Alexander Lukashenko eligió aferrarse a su poder, posando en las cámaras con un rifle de asalto y desplegando escuadrones de policía antidisturbios de las marchas pacíficas de protesta.

Yaroslav Likhachevsky, director general de la empresa de tecnología médica Deepdee, fue observador voluntario durante las elecciones presidenciales de agosto en Belarús e informó de violaciones del reglamento en su colegio electoral. Junto con otros empresarios de tecnología y activistas civiles fundó BYSOL después del éxito de otra iniciativa, en la que los activistas recaudaron fondos para el socorro de COVID en Belarús, mientras que las autoridades negaron que el país estuviera afectado por la pandemia en absoluto.

Viviendo entre Bielorrusia y los Países Bajos, donde Deepdee tiene su sede, Likhachevsky ahora se queda en Europa temiendo ser perseguido en su país. Pero espera „celebrar la Navidad en casa“, dijo a CoinDesk. Cree que el colapso del actual sistema político de Belarús es inevitable, pero admite que el proceso puede durar mucho más que varias semanas, y que puede llegar a durar años.

Lo mismo ocurre con la adopción criptográfica. Hasta ahora, hay pocos bielorrusos que usan bitcoin, aunque algunos de ellos han sido introducidos primero por BYSOL, como Maria Koltsyna. La mayoría convirtieron el bitcoin en fiat inmediatamente después de recibir ayuda, dijo Likhachevsky.

Como una moneda que deliberadamente expurga cualquier noción de identidad, el apoyo a las transacciones de los disidentes siempre ha estado en el centro de bitcoin.

„En este momento, la gente ve la criptografía sólo como una herramienta. Pero esto puede cambiar cuando hagamos crecer el ecosistema de forma significativa, para que la gente empiece a pagarse mutuamente en cripto. Para iniciar esta economía paralela, el equipo de BYSOL está ahora uniendo fuerzas con varias otras organizaciones sin fines de lucro que ayudan a las personas que fueron castigadas por protestar.

Entre ellas se encuentran By_help, que ayuda a las personas arrestadas durante las manifestaciones a pagar las multas de los tribunales, y una red peer-to-peer de Personas Honestas, donde los usuarios pueden enviar dinero directamente a las personas necesitadas, verificado por los voluntarios. Junto con BYSOL, estos proyectos lanzaron una aplicación móvil, llamada Digital Solidairty, que agruparía las aplicaciones de ayuda en un solo lugar, con una cartera criptográfica incorporada.

La gente podrá solicitar ayuda y obtenerla en un solo lugar, directamente en sus teléfonos, y donar para ayudar a otros también, dijo Likhachevsky.

No es que los otros socios estén entusiasmados con la criptografía, al igual que el equipo de BYSOL no lo estaba al principio, admite Likhachevsky, pero está planeando convencer a sus colegas de cambiar a la criptografía también. Una llamada de atención llegó hace sólo semanas, cuando los bancos de Bielorrusia comenzaron a bloquear las cuentas de las personas a las que By_help ayudó.

„Después de esta noticia, no tuvimos más remedio que avanzar hacia la economía digital del futuro“, dijo Likhachevsky. Para no sorprender a demasiada gente con la volatilidad de Bitcoin, la organización sin fines de lucro podría cambiar a la cuerda, un stablecoin de un dólar, añadió.

BYSOL y otros se preparan para un largo juego, aunque siguen esperando que la victoria esté cerca. Pero la nueva infraestructura será necesaria incluso si las protestas llegan a su objetivo y Alexander Lukashenko se retira, dejando el país para un nuevo líder después de 26 años de su gobierno autoritario.

„La gente necesitará ayuda durante algún tiempo después de que Lukashenko se haya ido“, dijo Likhachekvsky. „Porque la economía necesitará algún tiempo para recuperarse después de que no se haya desarrollado durante 20 años.“

Aún así, no hay que esperar demasiado, cree: „Para bien o para mal, la rueda de la historia no puede ser detenida.“

Mercaderes de la esperanza

En otra parte del mundo, la Coalición Feminista de Nigeria recaudó dinero para ayudar a las personas heridas por la policía. La Coalición, al igual que los activistas de Belarús, no había utilizado bitcoin hasta hace muy poco.

El grupo, cuyo objetivo es promover los derechos de la mujer en Nigeria, ofreció este otoño ayuda a los manifestantes que exigían el desmantelamiento de la Brigada Especial Antirrobo (SARS), una subdivisión policial infamemente violenta.

Durante las manifestaciones generalizadas de #EndSARS, la gente resultó herida, arrestada e incluso asesinada, por lo que la Coalición Feminista ayudó con la atención médica, la asistencia jurídica y la financiación de los funerales. Después de que la plataforma de pago local dejara de prestar servicios a la organización, se pasó a las donaciones de bitcoin. Según el propio informe de la Coalición, el 22 de octubre recaudó casi 12 BTC (unos 155.000 dólares al precio de ese día).

El movimiento recibió apoyo de todo el mundo: Gladstein de la Fundación de Derechos Humanos los estableció con un servidor BTCPay y Jack Dorsey, el CEO de Twitter y un prominente defensor de bitcoin (el primero entre los más influyentes de CoinDesk en 2019), invitó a sus cinco millones de seguidores a donar a la Coalición Feminista en un tweet el 14 de octubre.

El 22 de octubre, el grupo detuvo la recaudación de fondos y emitió una declaración en su sitio web, pidiendo el cese de las acciones de protesta. El tweet pidiendo donaciones que Dorsey citó una semana antes también ha desaparecido. La declaración se produjo después de que el Presidente de Nigeria Muhammadu Buhari pidiera a los manifestantes que dejaran de salir a las calles.

„Somos mercaderes de la esperanza. Nuestra prioridad es siempre el bienestar y la seguridad de la juventud nigeriana“, decía la declaración de la Coalición Feminista. „Tras el discurso del Presidente, por la presente animamos a todos los jóvenes nigerianos a permanecer seguros, a quedarse en casa y a observar el toque de queda obligatorio en su estado. La Coalición Feminista ha tomado la decisión de detener en adelante todas las donaciones para la protesta pacífica de #EndSARS“.

Anteriormente, el 12 de octubre, Buhari anunció el desmantelamiento del SARS, que los manifestantes han exigido. Sin embargo, los manifestantes estaban lejos de estar satisfechos, pidiendo una mayor protección de los derechos humanos en el país.

Alex Gladstein cree que la victoria de la sociedad civil aún no ha llegado: „El gobierno anunció el desmantelamiento del SARS y no pasó nada“. Cree que la Coalición Feminista dejó de recaudar fondos porque los miembros no se sentían cómodos en el centro de atención.

Mientras tanto, el gobierno nigeriano aparentemente se enojó con el trabajo de la Coalición Feminista y tomó represalias. En noviembre, los miembros encontraron sus cuentas bancarias congeladas, al menos a uno le confiscaron el pasaporte y el sitio web del movimiento fue bloqueado en Nigeria, informó la BBC.

En una escala más amplia, los participantes del movimiento #EndSARS consiguieron que sus nombres aparecieran en las listas de prohibición de vuelos del país y fueron demandados por saqueo y destrucción de propiedades.

La propia Coalición se negó a comentar por qué dejó de recaudar fondos. „Estamos quitando tiempo a la prensa mientras nos centramos en nuestro próximo proyecto“, dijo uno de los activistas.

Recibir donaciones en bitcoin en el caso de la Coalición Feminista ayudó a resolver un problema más: el anonimato de los donantes, que podrían tener miedo de atraer la atención poco amistosa de las autoridades. El caso no es único en Nigeria: en Bielorrusia, la policía comenzó a citar a las personas que fueron notadas donando a BYSOL, dijo Likhachevsky.

Más información: Los bancos nigerianos los dejan fuera, por lo que estos activistas están usando Bitcoin para combatir la brutalidad policial

Bitcoin llega a Hong Kong

Belarús y Nigeria se convirtieron en los éxitos de este año en el mundo de los bitcoin, sin embargo, algunos activistas y disidentes de otras partes del mundo han estado utilizando silenciosamente la criptografía durante años. Un ejemplo es el Hong Kong Free Press, una publicación de medios de comunicación independientes en el exclave semiautónomo en un prolongado enfrentamiento con la China continental.

Hong Kong se ha visto envuelto en protestas callejeras durante más de un año después de la introducción de la nueva ley de seguridad el verano pasado, que incluye una disposición por la que las personas que se enfrentan a cargos penales en la China continental no pueden evitar la extradición si huyen a Hong Kong. La ley fue presentada formalmente por la líder de Hong Kong, la Jefa Ejecutiva Carrie Lam, quien es considerada pro-Pekín.

China también comenzó a tomar medidas drásticas contra la libertad de los medios de comunicación de Hong Kong, lo que afectó directamente a la Prensa Libre de Hong Kong, entre otros: En agosto, las autoridades de Hong Kong denegaron un visado de trabajo al editor de la HKFP, Aaron McNicholas.

La publicación dice que depende exclusivamente de las donaciones de los lectores y que parte de ellas se hacen en forma de bitcoin. „Ciertamente, es tranquilizador tener una copia de seguridad como esta cuando la ciudad está sufriendo una represión de la libertad de prensa“, dijo el editor jefe de HKFP Tom Grundy a CoinDesk por correo electrónico, añadiendo que el equipo está „agradecido a la comunidad criptográfica por apoyarnos a través de ese canal“.

Grundy se negó a detallar la importancia de las donaciones criptográficas en el flujo general de apoyo de los lectores, sólo dijo que „las donaciones son realmente gestionadas por un amigo cercano nuestro, ya que no estamos especialmente versados en la mecánica de la gestión de los fondos“.

La HKFP ha recaudado 14.817 dólares HK en monedas de bits desde 2015, hasta septiembre de 2019, o un poco más de 1.900 dólares, escribió Grundy el año pasado. El tweet estaba dedicado a que HKFP cambiara de BitPay a su rival de código abierto, BTCPay, porque BitPay retrasaría los pagos de forma definitiva.

„Los fondos mantenidos durante semanas simplemente b/c los bancos de HK utilizan SWIFT no IBAN“, twitteó Grundy, refiriéndose a los dos sistemas diferentes de comunicaciones interbancarias que se utilizan en el mundo. BitPay respondió a la queja, tuiteando que los retrasos se debían a las dificultades para validar los datos de las transacciones de la moneda enviada a los bancos de Hong Kong.

Criptografía para los disidentes rusos

Otro ejemplo de bitcoin como salvavidas para los disidentes es el principal político de oposición de Rusia, Alexei Navalny, quien, junto con un pequeño grupo de otras organizaciones cívicas rusas, está complementando las donaciones de dinero con una opción de criptografía. Este grupo incluye a Russia Behind Bars, una organización sin fines de lucro que ayuda a los reclusos y ex-reclusos de las prisiones rusas, y Roskomsvoboda, una organización que documenta la censura rusa en Internet.

Navalny comenzó como un blogger popular y entró en la escena política de Rusia en 2013 cuando hizo campaña para convertirse en alcalde de la ciudad de Moscú (perdió), y luego se postuló para presidente en 2018 (la Comisión Central de Elecciones no lo registró como candidato). Este otoño, Navalny fue envenenado con un arma química, hecho que las autoridades rusas han negado repetidamente. Navalny se ha estado recuperando en un hospital alemán.

Nuestros oponentes entienden que no pueden cortarnos las fuentes de financiación

El equipo de Navalny ha estado recaudando fondos en bitcoin, además de las donaciones fiat, desde diciembre de 2016. Desde entonces, el político recaudó más de 651,5 BTC, usando el dinero para apoyar el trabajo de sus voluntarios en toda Rusia que investigan a los funcionarios públicos, se presentan a las oficinas locales y organizan mítines de protesta.

Las cuentas bancarias de Navalny, así como las de su familia y aliados, han sido congeladas rutinariamente, por lo que bitcoin es una opción de respaldo no censurable, aunque sólo constituye una pequeña parte de todas las donaciones. El hecho de que exista la opción de donar en bitcoin puede disuadir a las autoridades de ir tras las cuentas bancarias de los activistas, dijo Leonid Volkov, que está gestionando las operaciones de la red de aliados de Navalny.

„Nuestros oponentes entienden que no pueden cortarnos las fuentes de financiación porque [si lo intentan] al menos una parte de las donaciones irán a parar a la criptografía. La última vez que nuestras cuentas fueron congeladas vimos un aumento en las donaciones de bitcoin“, dijo Volkov a CoinDesk en julio.

También puede servir como una caja fuerte si las autoridades empiezan a arrestar y congelar cuentas bancarias. „Si ves que tus cuentas bancarias empiezan a congelarse, puedes sacar tu dinero en cripto y guardarlo allí hasta que el polvo se asiente“, dijo Volkov.

El dinero liberado

El dinero es una poderosa herramienta política, y la posibilidad de contar con algo que no puede ser armado por ningún estado o autoridad financiera es vital para la gente que se encuentra en desacuerdo con la política de su país por cualquier razón.

„Como una moneda que deliberadamente expone cualquier noción de identidad, el apoyo a las transacciones de los disidentes siempre ha estado en el centro de bitcoin“, dice Nic Carter, socio de Castle Island Ventures. „De hecho, uno de los primeros usos de alto perfil de bitcoin fue financiar Wikileaks en 2011.“

„En un momento en el que la infraestructura financiera está cada vez más politizada, y los individuos se arriesgan a que los bancos y los procesadores de pagos los desbanquen o los „burlen“ por expresar opiniones políticas desfavorables, Bitcoin está ganando con razón un uso como medio de pago libre de censura“, añadió Carter.

Lo que hace que los activistas que utilizan bitcoin sean diferentes del resto de la comunidad criptográfica es que su actitud hacia la criptografía es máximamente pragmática y mínimamente entusiasta. La gente que envía criptogramas para apoyar a los reprimidos por su gobierno puede que no quiera salir a la luz y abogar por bitcoin.

Sin embargo, sirven como una de las pruebas más válidas para la propuesta de valor de la criptografía: dinero sin fronteras sin nadie que lo detenga. Como dijo Leonid Volkov:

„Para nosotros, bitcoin es sólo dinero“.